汎用的なタイヤ用ラベルがほぼすべてのタイヤの読み出しに高い信頼性を誇る

フェルムRFIDソリューションズ社製の汎用タイヤトレッド用ラベルは、タイヤのトレッドに張り付けて、たとえ金属製のラックに入れられても、サプライチェーンでの動きをトラッキングするように設計されている。
著者 Claire Swedberg
Mar 23, 2017

オランダに本社のある技術会社フェルムRFIDソリューションズ (Ferm RFID Solutions) は、タイヤメーカー向けに、貼り付け型トレッド用ラベルの最新版を新発売している。これは、約8メートルの距離内にあるあらゆる種類のタイヤに取り付けられた汎用UHF (極超短波) 帯RFIDタグとなるものだ。これは、金属製のラックに収められているような環境下でも、多数のタグを一度に読み出すことがでる。

このタイヤトレッド用ラベルは、既にアラブ首長国連邦 (UAE) の多くのタイヤ販売会社で使われており、輸入されるタイヤのトラッキングができるようになる。UAE政府は、国内で販売されるタイヤのすべてのサプライチェーン上での動きをRFIDラベルを用いてトラッキングしようとしている。一年以上前から、UAEに向けてタイヤを輸出するタイヤメーカーは、フェルムRFID社のラベルを使用している。しかしながら、つい最近、同社はこのRFIDラベルの新版を発売した。これは、同社の銅製アンテナを用いて、タイヤの材質や大きさ、型やタグの向きなどに関係なく適切な読み出し範囲を持つように設計されている。

汎用トレッドラベルが取り付けられたタイヤの山を背にしたジョシュ・ウイジュレンブレク
フェルムRFIDソリューションズ社は、スマート・レス (Smart Res、インレーとアンテナのデザインを担当) およびエイブリィ・デニソン材料グループ・ヨーロッパ (Avery Dennison Material Group Europe、タイヤの表面にほぼ100%の信頼性でタグを接着するための材料物質と接着剤の開発を担当) の協力を得てRFIDアンテナを開発した、とフェルムRFID社の設立者の一人であるジョシュ・ウイジュレンブレクは言う。

このタイヤへのタグ付けは、通常はタイヤの製造段階の最初に行なわれる。フェルムRFID社をはじめとする多くの技術会社が、「加硫化」と呼ばれる工程でタイヤの内部に埋めこむタイプのRFIDタグ (側面の内部が多い) を提案している。タグはタイヤの内部に組み込まれるので、関係する会社は、製造工程から流通課程はもちろん実際に車体に取り付けられて製品寿命が来るまで、タイヤの追跡ができる。このタイヤの自動トラッキングの能力は近年ますます大きく要求されており、保有車両の管理者をはじめ多くの利害関係者へのサービスを強化できる、とウイジュレンブレクは語る。タイヤメーカー各社は、単なる製品としてのタイヤではなく、サービスとしてのタイヤを提供できる。たとえば、タイヤの使用状況や走行距離等を判別し、必要となるメンテナンスやサービスを提供できるわけだ。

しかしながら、同社によれば、この埋め込み型タグが動作しないような応用例がいくつか存在する。例えば、タグはそれぞれのタイヤの側壁に埋めこまれているため、ラックに横に並べて置かれたような場合 (サプライチェーンではよく見かける並べ方) 、読み出しが難しくなる。また、タグの付いたタイヤを大量に倉庫に運び入れたり運び出したりする際に、その大量のタグを一度に読み出すことは、固定型リーダーでも携帯型リーダーでも困難だ。

それゆえ、タイヤメーカーはこのフェルムRFID社の接着型タイヤトレッド用ラベルを採用して、物流の状況下でも容易に読み出しができるようにしている、とウイジュレンベクは説明する。このラベルは、タイヤのトレッドに直接貼り付けられ、販売まで貼られたままにしておけ、その後に顧客や店側が剥がすことができるように作られている。このRFIDトレッドラベルは、メーカーがj従来から用いている通常の形状のブランドラベルと同様に印刷することができる。

タイヤへのタグの貼り付けは最も難しい課題の一つだと、エイブリィ・デニソン材料グループ・ヨーロッパの上級製品部長ハンス・アイヒェンバルトは言う。「いわゆる表面エネルギーが小さいのです。だから、ラベルを貼り付けるのは難しいのです。」トレッドは凹凸が大きいために、さらに貼り付けが大きくなるし、「タイヤには、内部で動き回ってシミや膨張のもととなる材料物質が含まれているので」時が経つにつれてラベルは丸まってしまいがちだ。また、サプライチェーンの中ではタイヤは極端な温度や湿度にも耐える必要がある。アルミ製のバリヤ層を持っているようなラベルは、RFID読出し信号との干渉を起こしてしまうために、用いることができない。

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