JADAK、ThingMagic社を買収

2千万ドルの規模となる今回の買収により、医療用機器を提供するこの会社は、UHF RFID関連製品とソリューションを新たに業容に加え、そのサービスを政府、医療機関や製造業へと拡大していくことになる。
著者 Claire Swedberg
Jan 23, 2017

今回の買収により、ThingMagic社の事業運営と提供する製品はJADAK社製品に統合されることになる。JADAK社は2015年にRFID企業のSkyeTekを買収しており、今回はそれから約一年を経て同社の2つ目の企業買収となる。

JADAK社のジェフ・パイン
JASDAKはNovanta傘下の企業であり、本社はニューヨーク州シラキュース、バーコードスキャナー、マシンビジョン関連システム、印刷用ソリューション、色彩・光線測定用製品とその関連サービスに加え、携帯用及び据付型リーダーをはじめとする高周波 (HF) 帯13.56MHz RFID関連製品群を提供している。他方のThingMagic社は、UHF RFID市場に的を絞っている。以前はTrimble社の一部門だったThingMagicは、UHF RFIDリーダー・モジュールや据付型リーダー、ならびに完全なソリューションを、医療機関や小売店、航空会社向けに販売している。マサチューセッツ工科大学のメディアラボの博士課程の修了生が集まり2000年に設立された会社である。

現在、JADAKの顧客の多くは、医療関連企業であり、同社のさまざまな製品を利用して医療関連機器やその機器を使って作り出される医薬品およびバイオ製剤を管理している。12年ほど前に同社は、医療ラボで使われる試薬、つまり化学分析用物質や混合物の認証と識別に利用できる、HF RFID技術の提供を始めた。試薬はしばしば、血液など生体から取られた物質と混合される。パインによれば、医療研究のさまざまな作業で用いられる試薬を識別し認証するためのアプリケーションには短距離型リーダーが適しており、HF帯RFIDが最適なテクノロジーである。そのため、医療関連の会社はこの間、JADAKからHF RFIDソリューションを購入し続けている。そうして例えば、テスト用チューブの製剤がある装置から別の装置に切り替わるごとに各チューブに貼られたタグを読み取るなどの、実験室内の自動化を進めているのだそうだ。

JADAK社の医療関連の顧客は、UHF RFIDテクノロジーにもずっと関心を示してきた、とパインは言う。資産管理用ならびに偽造防止用のソリューションとして、また患者や職員の識別に用いるのだという。

JADAKは2015年の年末に、HF RFIDおよびUHF RFIDソリューションを提供していたコロラド州デンバーのSkyeTek社を買収し、業容をRFID利用システムの提供へと拡大した。SkyeTekは、医療、医薬品、政府機関、サービス業および製造業向けのOEM機器のサプライヤーに対して高度な技術製品を製造している。この買収は、JADAKSのRFID製品の売上の拡大に繋がっている。今回新たにThingMagic社を買収することで、同社は、医療関連企業をはじめさまざまな市場に向けて、UHF帯RFID関連製品およびソリューションの提供もできるようになる。

医療関連の顧客の間で「資産管理、セキュリティ、名札の読み取り、薬剤のトラッキングに役立つUHF RFIDへの関心がますます高まっているのが分かります」とパインは語る。JADAKSは、ThingMagic社の買収によってこうした顧客のニーズに応えたいのだそうだ。各ソリューションを顧客それぞれのニーズに合わせ込むことができるようにして、「今回、2つの会社が結びつくことによって、さらに優れた製品を提供することができます」とパインは語る。また、ThingMagic社の顧客に対しては、JADAKの研究施設や技術者を利用することで社内で個別対応のソリューションを開発できるメリットがあるという。

マサチューセッツ州ウーバンにあるThingMagicの本社は閉鎖され、その地の従業員は、マサチューセッツ州ベッドフォードにあるJADAKのオフィスに移ることになる。ThingMagic社の製品は、当面引き続いてThingMagicの名を冠して販売されるとパインは言う。「RFID業界はこれまで大きく移り変わってきました。2000年代の初めの熱狂を思い出してみてください」とパインは語る。熱狂の後には販売はスランプ期が来たが、その後この技術に新たに長期的な関心が集まり、RFIDの将来に再び市場からの期待が高まったのだ。「いまではRFIDはさまざまな業界で幅広く用いられるようになってきました。成熟した技術となって来たのだと思います。」

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