ビーコンベースのRTLSを活用して足場製品のトラッキングを行う製造業者

Altradは、SmartlyのSINTRAシステム、タグリーダーとして機能するSamsungの携帯電話とタブレットを使用して、Bluetoothビーコンのタグが取り付けられた鋼製足場のロケーションをトラッキングしている。
著者 Claire Swedberg
Nov 01, 2016

フランスに拠点を置く建設機器メーカー、Altrad Groupは、Bluetoothビーコンを使用して、製造施設と倉庫の一部で足場製品の動きをリアルタイムでトラッキングしており、さらに導入を拡大することを計画している。SINTRAというこのソリューションは、ドイツの技術系スタートアップ企業、Smartly Solutionsが提供している。Altradは、Bluetooth Low Energy(BLE)ビーコンを足場製品の保管・出荷用容器に取り付け、ビーコンの読取り用スマートフォンを壁とゲートに設置し、従業員にはビーコン読取り用のタブレットまたは携帯電話を携帯させている。読取りデバイスで使用されるSINTRAアプリは、受信信号強度インジケータ(RSSI)を使用して施設内の各タグの現在位置をリアルタイムで推定する。従業員は、タブレットを使用し、SINTRAアプリにより容器の位置を特定できる。

Altradは、年間売上高が27億ドルにのぼり、ドイツのラウジッツにある施設では年間2万トンの足場製品を製造しているヨーロッパの主要足場メーカーだ。鋼製の管、ナット、ボルトから足場を製造し、足場製品の動きをトラッキングすることは、画期的なプロジェクトだと語るのは、Altradのマネージングディレクター、Ulrich Laworyだ。

Altradでは、SINTRAビーコンをプラスチック製の袋に入れて、特定の顧客向けの足場の完成品が入れられたケージ(出荷用の透かし箱)の前面部に取り付けている。
工場では通常、従業員がそれぞれの足場のサイズ仕様に合わせて管を切断し、ボルトの取り付けと溶接を行う。次に、部材に亜鉛メッキ加工を施し、個別の顧客(ヨーロッパ中の建設会社)にむけて発送するため足場製品の梱包を行う。

仕上がり製品は、ワイヤーでできた出荷用のケージに入れて輸送される。通常、容器はどれも同じサイズで、荷物を入れた状態でも各容器を見分けることは難しいという。このため、Altradでは従来、荷積み時には識別ラベルを容器の前面部に取り付けていた。従業員は、そのラベルを読んで荷物の入った容器を区別し、容器にどの製品が入っているかを間違えないようにしていた。この容器をよく調べて正しい製品を発送することは非常に時間のかかる作業で、「時間の無駄だったので、作業時間を短縮する必要があった」とLaworyは説明する。

Smartly SolutionsのKarsten Königstein
Smartly Solutionsのマネージングディレクター、Karsten Königsteinによれば、AltradはSmartlyと共同でソリューションの開発を開始したという。

Altradはこれまでに、パッシブ超高周波(UHF)RFIDタグを使用して、足場の管その他の部品や容器のトラッキングを行うことを検討した。しかしKönigsteinによれば、RFID技術は金属製の製品のトラッキングには適さなかったという。「結局、費用がかかりすぎ、現場にある大量の銅に使用することは難しかった」とKönigsteinは付け加える。ケージは通常、何個も積み重ねて置かれるため、タグの電波が大量の金属によってブロックされてしまう。「RFIDタグとワイヤー容器の組み合わせは候補から消えた」とKönigsteinは語る。 しかし、バッテリー電源のBLEビーコンは、このような環境でも快調に機能する。

Altradではまず、SINTRAビーコンをプラスチック製の袋に入れて、特定の顧客向けの足場の完成品が入れられたケージの前面部に取り付けている。ビーコンから発信される固有のID番号がSINTRAクラウドベース ソフトウェアで顧客の注文に紐付けられる。従業員は、SINTRAアプリが搭載されたSamsungのAndroidベースのタブレットを持ち運び、付近のビーコン電波を受信する。また、十数個のAndroid OS(OS 5.1以降)を搭載したSamsungスマートフォンが壁面に設置されており、約1300平方メートルの倉庫内の1つのエリアをカバーしている。「このインフラストラクチャを使用しているのは、メンテナンスの費用の安さと手軽さ、そして世界中で認証が取得されているためだ」とKönigsteinは説明する。設置されたこのリーダーによって、ビーコンのRSSIに基づき付近のビーコンのロケーションを推定するSINTRAアプリが機能する。

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