RFIDが航空機の工場で小型部品の管理に活躍

サプライヤー・シティ・ソリューションズ社のシステムは、工場内で必要な部品を切らすことがないよう、どの部品箱に補充が必要か担当者がすぐにわかるように設計されている。
著者 Claire Swedberg
タグ: Aerospace
Mar 08, 2016

航空機の製造工場で使われる小型部品のトラッキングに際しては、常時必要となる金具やボルトなどの小さな部品を決して切らすことの無いように、部品供給業者にも工場側にも必要な努力を課すことになる。いくつかの工場には、部品在庫を常に確保するため部品供給業者から担当者が派遣されているし、航空機メーカーの中には、自社でそうした担当者を置いて常に在庫確認をしているところもある。どちらの場合も、作業は目視が中心で、バーコードのスキャンなどを利用する場合もあるが、いずれにせよ時間がかかるし手違いも起こりやすい。

フロリダ州フォートローダーデールに本社を置くテクノロジー会社であるサプライヤー・シティ・ソリューションズ (Supplier City Solutions) 社 (SCS) は、RFIDを用いて従来技術の置き換えを進めている。同社は、過去30年にわたり、航空機産業のメーカーおよび部品供給業者向けにサプラーチェーン用のソフトウェアを提供してきた。例えばバーコード・スキャナーを用いてどの小型部品が使用されたかを監視するようなソリューションだ。こうして得られた情報によって、部品を切らさないようにできるし、また、会社はどの飛行機の製造にどの部品のロットやバッチが使われたか記録を残すことができる。昨年、SCS社はRFIDテクノロジーを同社のソリューションに取り入れ、サプライチェーンの情報収集作業の自動化を推し進めた。それ以降、航空機メーカーとその部品供給業者の双方が、製造工場での部品の使用に関するデータの収集にこの技術の利用を始めた。

このツインビン・システムでは、下段の棚が空になると、赤色のフラグが立ちRF遮蔽版が上がって、部品在庫の担当者が所定のRFIDタグを読み取れるようになる。
SCS社はまた、水溶性接着剤などの容器入りの液体をトラッキングするシステムのRFID版も販売している。ユーザーは各容器のタグを読みとり、所定のキャビネットに何が置かれているかを確認し、そして使用期限が間近かどうかを調べることができる。サプライヤー・シティ・ソリューションズ社は、固定リーダーなどのインフラが必要だったり統合ソフトウェアに投資のいる他のRFIDシステムに対する、ローコストな置き換え版に注力している、と同社のCEOで共同設立者のジム・グレイソンは語る。

RFIDを利用した部品トラッキング用ソリューションは、スキャン専用容器補充システムと呼ばれる。このソリューションについて、SCS社は、使用部品を入れて置くために上下2段の棚から成るコンテナを用いる、一種のカンバン方式であるツインビンを作っている英国の会社、ハースト・グリーン・プラスティクス (Hurst Green Plastics) 社と提携している。SCS社は、ゼブラ・テクノロジーズ (Zebra Technologies) 社製MC3190-Z手持ち型リーダーに、ポータブル・テクノロジー・ソリューション (Portable Technology Solutions) 社製のRFIDデータの管理用ソフトウェアTracerPlusを搭載し、提供している。

下段の棚が空になると、上段の棚の底が自動的に開いて新たな部品のバッチを下段の棚へと落とす。この時、このツインビンの上段の棚に補充が必要となったことを示す通知が送られなければならない。このために、それぞれの棚には2つのパッシブUHF (超高周波) 帯EPC Gen 2 RFIDタグが取り付けられている。一つはRF遮蔽版がついており、エイリアン・テクノロジー (Alien Technology) 社製の波線型タグ (Squiggle) が、補充必要時に目視用に立てるフラグに組み込まれている (このフラグは、在庫管理担当者が目で見て分かるようにデザインされている)。下段の棚が空になった時点で、フラグが立てられRF遮蔽版が上がり、部品在庫管理の担当者がタグの読み出し作業をできるようになる。タグの符号化された個別のID番号はそれぞれの棚に関係づけられているので、どの部品の補充が必要でその棚はどれかが分かる仕組みだ。

RFIDジャーナルイベント
Live Events Virtual Events Webinars
ヘルプ RFIDジャーナル日本について 広告掲載について 利用規約 プライバシーポリシー お問い合わせ
© 著作権 2017 Emerald Expositions, LLC. All Rights Reserved. Terms of Use | Privacy Policy
搭載: Haycco